Esperence de vie de poulet

Combien de temps vivent les poulets : 6 facteurs qui influencent leur espérance de vie

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Nous aimons tous nos poulets, mais combien de temps vivent-ils ? La réponse à cette question peut dépendre de très nombreux facteurs.

De nos jours, les poules sont devenues des animaux de compagnie productifs pour des milliers de personnes, et nous voulons le meilleur pour elles, donc savoir à quoi s'attendre est vraiment important.

Aujourd'hui, nous allons examiner la durée de vie d'une poule moyenne et parler de certains des éléments qui peuvent affecter sa longévité.

Histoire des poules et leur espérance de vie


Les poules n'ont pas toujours été des "animaux de compagnie".

Ce n'est que récemment que l'on a assisté à une explosion du nombre de personnes qui ont commencé à élever des poules pour leurs œufs, avant de découvrir que ces paquets de plumes se frayaient un chemin dans votre cœur et devenaient votre famille.

Les ancêtres de nos poules étaient des oiseaux sauvages, et en tant que tels, leur espérance de vie était courte. S'ils pouvaient survivre aux prédateurs, à la faim et à d'autres événements menaçants, ils pouvaient vivre de deux à quatre ans tout au plus.

Au milieu ou à la fin des années 1800, l'homme a commencé à rassembler des poulets et à les "bricoler" pour répondre aux attentes des humains. Nous avons irrévocablement modifié la vie du poulet.

Nous avons supprimé de nombreux comportements sauvages, la productivité a augmenté et les poulets sont devenus une source de nourriture.

De nos jours, la durée de vie d'un poulet de basse-cour peut varier de 3 à 10 ans. Leur durée de vie peut varier en fonction de nombreuses raisons, alors continuez à lire pour savoir pourquoi.

La durée de vie des poulets

Les poules patrimoniales sont des poules qui ont été élevées et reproduites naturellement avec leur propre espèce. Les avantages des poules patrimoniales sont nombreux, notamment une durée de vie plus longue.

On peut s'attendre à ce qu'elles vivent jusqu'à 8 ans.

Elles sont élevées pour être des pondeuses "naturelles", leur période de ponte peut donc s'étaler sur 2 ou 3 ans, voire plus selon la race que vous avez.

Leur corps et leur contenu génétique n'ont pas été trop "hybridés", ils sont donc susceptibles de vivre beaucoup plus longtemps que les hybrides.

Pour répondre à la définition d'héritage de l'American Poultry Association, un oiseau doit :

- S'accoupler naturellement
- Avoir un taux de croissance lent
- Avoir une vie extérieure plus longue et plus productive
- Provenir d'un élevage pur
- Doit répondre aux normes


Presque toutes les poules, y compris les poules du patrimoine, ont été développées par des aviculteurs à un moment donné de leur histoire.

Mais une fois que le standard est "établi", très peu de choses seront faites pour modifier l'oiseau accepté.

Les hybrides, quant à eux, ont été manipulés par l'humanité pour devenir des pondeuses productives. Leur cycle de ponte est pratiquement terminé dès la deuxième année.

Ils ont été créés spécifiquement pour l'industrie de la ponte à partir des années 1940. L'objectif était d'amener les poules à maximiser leur production, et lorsqu'elles avaient fini de pondre, les agriculteurs les envoyaient à l'abattoir.

Malheureusement, en raison de la manipulation de leurs capacités de ponte, les hybrides sont beaucoup plus susceptibles de mourir assez jeunes de tumeurs reproductives, de péritonite du jaune d'œuf et d'autres problèmes de l'appareil reproducteur.

Les poules industrielles ou commerciales sont achevées à l'âge de 18-24 mois. Après cet âge, le pic de production est en déclin, et les poules sont considérées comme "épuisées".

Même si elles continueront à pondre pendant encore 12 mois environ.

Financièrement, elles deviennent une perte plutôt qu'un atout et sont "retirées" à l'abattoir pour devenir des aliments pour animaux de compagnie.

Les oiseaux à viande ont une vie plus courte. Certaines races peuvent être dépecées dès l'âge de 5 semaines.

D'autres races à viande, comme la Red Ranger, peuvent être laissées grandir et commencer à pondre si vous le souhaitez, en fonction de vos besoins.

Facteurs affectant leur espérance de vie


Maladie

Les maladies de la volaille sont aujourd'hui bien mieux comprises et, en tant que soignants, nous pouvons prendre de nombreuses mesures préventives pour garder nos poules en bonne santé.

Les parasites tels que les acariens, les poux et les vers peuvent tous nuire à la santé de notre troupeau. Les acariens sucent le sang, ce qui provoque une gêne et une anémie. Les poux peuvent provoquer des irritations de la peau et endommager les plumes, et les vers peuvent, dans des circonstances extrêmes, tuer une poule.

Vous pouvez effectuer des actions préventives comme le dépoussiérage et la vermifugation régulièrement ou lorsque vous avez un problème, selon ce qui convient à votre style de gestion.

Si vous ne pouvez pas inspecter de près votre troupeau chaque semaine, je recommande un époussetage régulier pour prévenir les infestations.

Il existe encore, bien sûr, des maladies contre lesquelles nous ne pouvons pas faire grand-chose, comme la maladie de Marek ou la leucose lymphoïde. Mais avec une gestion attentive, nous pouvons éviter la propagation de ces maladies virales.

Logement

Le logement des poules a beaucoup évolué depuis l'époque de grand-mère. À l'époque, les poulets devaient partager le poulailler avec le gros bétail.

Ils vivaient de ce qui était à leur disposition. Ils pouvaient mourir de froid, être piétinés par des animaux plus gros, tués par des prédateurs, et une foule d'autres indignités pouvaient leur être infligées.

Aujourd'hui, elles ont des poulaillers spécialement construits dans la cour arrière, conçus pour les garder au frais en été et au chaud en hiver.

Ils sont à l'abri des pires intempéries et reçoivent une litière spécialement conçue pour eux - quel luxe ! Il ne fait aucun doute que le fait de disposer d'un logement sûr, sécurisé et protecteur a permis d'allonger la durée de vie d'un poulet.

À l'abri des courants d'air, au chaud, au sec et à l'abri des prédateurs, leur sort s'est amélioré non seulement physiquement mais aussi mentalement.

Les poules commerciales élevées dans des conditions d'entrepôt sont plus susceptibles de souffrir de maladies respiratoires en raison de la promiscuité, de la poussière et des squames.

L'air frais est essentiel pour maintenir les problèmes respiratoires à distance.

Comme nous l'avons vu ces dernières années, la grippe aviaire a fait des ravages dans les exploitations avicoles commerciales, malgré les précautions prises.

Régime alimentaire et nutrition


Il s'agit d'un autre domaine dans lequel d'énormes progrès ont été réalisés.

Auparavant, les poulets se nourrissaient de tout ce qu'ils pouvaient trouver comme grains et morceaux, et de tout ce que le fermier pouvait leur jeter.

Aujourd'hui, l'alimentation des volailles est spécialement conçue pour chaque étape de la vie.

Du poussin au vieillard, une alimentation appropriée a joué un rôle considérable dans l'augmentation de la durée de vie des volailles.

En fait, les poules d'aujourd'hui peuvent être un peu trop "dodues" en raison d'un excès de nourriture et/ou de friandises - cela devient un problème pour certaines races.

Les poules en surpoids sont sujettes à des problèmes de santé tels que des problèmes de pattes et de dos, des problèmes cardiaques et des problèmes respiratoires. Il serait bon de donner toutes les friandises avec modération et d'encourager les poules à faire de l'exercice en les récompensant par des jeux tels que la balle aux choux. Un excès de protéines dans l'alimentation peut provoquer des problèmes rénaux, et nos poules deviennent des "pommes de terre de poulailler" alors qu'elles étaient des oiseaux maigres et autosuffisants !

Mis à part la suralimentation, la valeur nutritionnelle dérivée de l'aliment commercialisé contribue à donner un excellent départ aux poussins et aide à maintenir les poules tout au long de leur vie.

Environnement


Les conditions d'élevage d'une poule contribuent à sa santé à long terme.
Une poule élevée dans un poulailler propre, sec et chaud, avec de la nourriture et de l'eau en quantité suffisante, vivra plus longtemps.

Plus longtemps que sa voisine qui est maintenue dans des conditions sales, avec une alimentation marginale, et qui se débrouille toute seule.

Génétique


Nous avons mentionné plus haut que la manipulation des races pour maximiser la production d'œufs peut nuire à la survie à long terme de l'espèce.

L'élevage des oiseaux peut être délicat avec les races qui ont un petit pool génétique. Souvent, les oiseaux sont croisés de manière excessive au détriment de l'espèce dans son ensemble.

Cela a un impact évident sur la durée de vie.

Les éleveurs diligents qui introduisent de nouveaux animaux issus de lignées non apparentées tentent d'augmenter le patrimoine génétique et de créer une certaine diversité au sein de la race.

Mais c'est un processus long et coûteux, parsemé d'échecs et de déceptions.

Soins vétérinaires


Les poules ont toujours été les "parents pauvres" de la basse-cour. Elles n'ont vraiment été considérées comme du "bétail" que bien après le XXe siècle.

C'est pourquoi nous avons accordé si peu d'attention à leur bien-être et à leur santé. Heureusement, de nombreux progrès ont été réalisés dans l'étude de l'humble poulet. En conséquence, les maladies et les problèmes de bien-être sont maintenant bien mieux compris.

Bien qu'ils soient encore "aussi rares que des dents de poule", les vétérinaires spécialisés dans la volaille sont de plus en plus faciles à trouver.

En tant que gardiens du troupeau, nous pouvons faire beaucoup en matière de premiers soins pour nos poules. Plus vous gardez des poules longtemps, plus vous aurez l'habitude de soigner leurs pattes, y compris l'ablation des bourdons.

Les contrôles de santé, l'administration de médicaments et éventuellement la suture de petites blessures sont essentiels.

Vous pouvez généralement vous occuper de choses mineures à la maison avant qu'elles ne deviennent des problèmes plus importants qui pourraient nécessiter des soins plus poussés chez un vétérinaire.